广州健康院发现疟原虫感染抑制肿瘤血管生成的新机制

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  • 2020-09-29 星期二
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中科蓝华


中国科学院广州生物医药与健康研究院陈小平团队在前期的研究中发现,疟原虫感染激活荷瘤小鼠的抗肿瘤免疫反应,拮抗肿瘤免疫抑制微环境,并通过外泌体中的微小RNAmiRNAs)和肿瘤组织中的一种全新的长非编码RNAlncRNA F63)作用于血管内皮细胞的VEGFR2基因,从而抑制肿瘤血管的生成。

  在此基础上,该团队进一步通过实验动物小鼠肝癌模型的研究,发现疟原虫感染及疟原虫的代谢产物疟色素通过减少肿瘤相关巨噬细胞(TAM)的浸润,并通过阻断TAMIGF-1/MMP9信号通路从而抑制肿瘤血管生成的新机制。相关研究成果于2020924日在CellCommunication andSignaling杂志上发表。


  肝癌是我国常见的恶性肿瘤。由于缺乏有效的术后治疗方法,肝癌具有很高的复发率,因此其五年生存率很低。疟原虫感染能够抑制小鼠肝癌组织中的血管生成从而抑制肿瘤的生长和转移,该发现具有重要的理论和实践意义。肿瘤相关巨噬细胞(TAMs)是肿瘤组织中浸润最为丰富的免疫炎性细胞在肿瘤进展中发挥重要的作用。


  陈小平团队发现,TAMs的数量及其产生的基质金属蛋白酶9MMP-9)有助于肿瘤组织中的肿瘤血管生成,而疟原虫感染能下调TAMs中的MMP-9表达量,从而抑制肿瘤血管生成,并抑制肿瘤生长。TAMs浸润水平的降低和TAMsMMP-9表达水平的降低是疟原虫感染抑制肿瘤血管生成的重要因素。信号通路分析进一步表明,疟色素(HZ)在TAM中的积累能阻断IGF-1/AKT/MAPK/MMP-9信号通路,从而抑制肿瘤血管的生成。


  该研究由博士研究生汪本凡等在陈小平研究员和秦莉副研究员的指导下完成。


  该成果揭示疟原虫感染能够激活已经被肿瘤抑制的免疫系统,而肿瘤相关巨噬细胞在这两种免疫机制之间起到桥梁作用。疟原虫感染通过激活小鼠免疫系统从而抑制肿瘤血管生成这一新发现为肿瘤生物治疗提供了新的思路和策略,也为开发新的抗肿瘤药物和免疫治疗方法提供了新的实验基础。